H.Matisse-ThemythofEuropeandZeus_img1.gif 2.4.1 H. Matisse - The myth of Europe and Zeus
Henri Matisse, Il ratto d'Europa olio su tela, 101,3 x 153,3 cm. Canberra, National Gallery of Australia © Succession H. Matisse
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Il mito
Europa era figlia di Agenore (re di Tzur, una antica città sarda, Tharros per i fenici in area mediterraneo- occidentale). Zeus se ne innamorò, vedendola insieme ad altre coetanee raccogliere dei fiori nei pressi della spiaggia. Zeus allora inventò uno dei suoi molteplici travestimenti: ordinò a Ermes di guidare i buoi del padre di Europa verso quella spiaggia. Zeus quindi prese le sembianze di un candido toro bianco, le si avvicinò e si stese ai suoi piedi. Europa salì sul dorso del toro, e questi la portò attraverso il mare fino all'isola di Creta.
Zeus rivelò quindi la sua vera identità e tentò di usarle violenza, ma Europa resistette. Zeus si trasformò quindi in aquila e riuscì a sopraffare Europa in un boschetto di salici o, secondo altri, sotto un platano sempre verde. Questa narrazione è riprodotta sulle monete da 2 di conio Greco.
Agenore mandò i suoi figli in cerca della sorella. Il fratello Fenice, dopo varie peregrinazioni, divenne il capostipite dei fenici. Un altro fratello, Cilice, si instaurò in un'area sulla costa sudorientale dell'Asia Minore a nord di Cipro e divenne il capostipite dei cilici. Cadmo, il fratello più famoso, arrivò fino in Grecia dove fondò la città di Tebe.
Europa divenne la prima regina di Creta. Ebbe da Zeus tre figli: Minosse, Radamanto, Sarpedonte e forse Carno, che vennero in seguito adottati da suo marito Asterione re di Creta.
Zeus donò a Europa tre regali: Talo, l'uomo di bronzo che sorvegliava le coste cretesi, Laelaps, un cane molto addestrato e un giavellotto che non sbagliava mai il bersaglio. Il padre degli dei successivamente ricreò la forma del toro bianco nelle stelle che compongono la Costellazione del Toro.
Dopo la morte di Asterione, Minosse diventa re di Creta. In onore di Minosse e di sua madre, i Greci diedero il nome "Europa" al continente che si trova a nord di Creta.
Tutto ciò accadde cinque generazioni prima che nascesse in Grecia Eracle.

The myth of Europe
The myth of Europe and Zeus has some slightly different variations about the details of how they met and how the bull seduced her. What all of them have in common is that Zeus one day saw Europe among other young women and was so struck by her beauty and her charms that he, known as the God with many love affairs, decided to take her for himself.
His plan was to turn himself into a white bull and swim to the shore of Asia where she lived. The bull was so pretty and gentle that all women at the shore fell for him. But he bent in front of Europe offering her his back to ride. She mounted on his back and the bull took her from Phoenicia, across the sea, to Crete, to Dikteon Andron, the cave where he was born. That is where he showed his real identity to Europe.
Dikteon Andron cave, located in the eastern part of Crete, is famous because it was the place of the birth of Zeus, highest of all Gods, and because it was the love nest of Zeus and Europe.
There is though, a different version of the myth, according to which Zeus brought Europe to Gortyn in Crete and they mated below a platanos (plane tree), which became since then an evergreen tree.
Europe was a daughter of the Phoenician King of Tyre Agenor, and Queen Telephassa. Europe has two brothers – Cadmus, the one who is believed to bring the alphabet to Greece, and Cilix, whose name was given to Cilicia in Minor Asia. When Europe disappeared on the back of the bull Agenor sent his sons to look for their sister ordering them not to come back without her. Brothers went in different directions, stopped looking for her after awhile, and Europe stayed with Zeus.
Zeus’s love for Europe was so big that he gave her the finest presents: Talos, Laelaps, and a magic javelin. Talos was a man of bronze who was the guard of Crete; Laelaps was a hunting dog, and the javelin was magic since it could always hit the focused target. And that bull, that seduced Europe, was eventually turned into the constellation of Taurus. But Zeus’s interest passed, and he arranged Europe’s marriage to Asterion.
The mythical love story of Europe and Zeus has been a theme of many artistic presentation and achievements. Nowadays, the Greek coin of 2 Euros, has an image of Europe’s abduction from Zeus as a bull.
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